jueves, octubre 26, 2006

Una opinión experta sobre la adicción a Internet

"Más de uno de cada 20 adultos en Estados Unidos consultados para una encuesta nacional publicada este mes dijeron que sus relaciones se han visto perjudicadas por el uso excesivo de Internet. Otro 12% dice que a menudo permanece en línea más tiempo del que desearían y al 14% le es difícil dejar de utilizar la Web por varios días.

Para muchos, este comportamiento puede sonar adictivo: los investigadores de la Universidad de Stanford detrás del estudio dicen que de hecho existen algunos paralelismos. Elias Aboujaoude, un psiquiatra de la Clínica de Trastornos de Control de Impulsos de Stanford lo explica así:

¿Estamos presenciado el nacimiento de una nueva adicción?

Es muy temprano para llamarlo "adicción a Internet". Lo que sostenemos es que el uso problemático de la red tiene características similares a las de algunas adicciones, especialmente las de abuso de sustancias. Como en el caso de estas adicciones, la gente cuyo uso de Internet es problemático dice que es difícil disminuir la actividad y tiene un sentimiento de desasosiego y ansiedad elevada cuando reduce el uso.

¿Pasar demasiado tiempo en línea es la causa o la consecuencia de otros problemas?

La gran pregunta es qué condiciones previas, si las hay, están influyendo, aunque la encuesta no fue diseñada para responder eso. En mi experiencia clínica he tenido pacientes que se han deprimido porque sus mujeres los abandonaron después de que ellos se escapaban de cama cuando ellas se dormían, para entrar a Internet una última vez. También he tratado a pacientes que acudieron a la Web por sentirse deprimidos o solitarios, y luego se convirtieron en usuarios problemáticos.

¿Qué tipo de persona es proclive a tener problemas?

No parece haber un perfil típico. Afecta a gente de todas las edades, clases y niveles de educación.

¿Qué es lo que hace exactamente esta gente cuando está en línea?

Con toda la atención que los medios de comunicación le han dado a la pornografía y los juegos de azar (en línea), podría pensarse que todo se trata de eso, pero hay todo un espectro. Está el chat, el email, las páginas de interés especial, los juegos y demás.

¿Cuál es el atractivo psicológico ini cial de Internet?

Hay muchas cosas que atraen a la gente a la Web. Está la experiencia y la recompensa inmediata que reciben. También está el deseo de relacionarse. La gente puede hallar interacciones sociales maravillosas a través de Internet. Para algunas de ellas, sin embargo, termina causando un gran aislamiento. Algunos dicen que no hay nada de malo con buscar relaciones sociales en un mundo virtual.

Nunca le diría a un paciente que su vida en Internet lo está destruyendo si primero él no entra a mi consultorio quejándose de que su vida virtual está apoderándose de su vida real. Pero si usted está convencido de que su existencia virtual es más valiosa que su vida real, ¿quién soy yo para contradecir eso?

¿Cuál es el tratamiento?


Se trata que la persona tome mayor consciencia del costo de su comportamiento y de darle herramientas que la ayuden a controlarlo. También necesita abordar la ansiedad y el desasosiego que siente cuando reprime la urgencia de entrar en línea. Entonces, luego de que ha logrado controlar este comportamiento, hay que ayudarla a conseguir sustitutos, porque tendrá mucho tiempo libre." (el nacional)

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